2016年9月25日 星期日

De Palma

筆者於幾個月前才看了關於兩位大師級導演 - François Truffaut訪問Alfred Hitchcock的紀錄片,今趟又看了另一位荷里活名導演的紀錄片,這位便是Brian De Palma。不同的是,這位導演現今仍在世,且仍活躍於電影圈,繼續拍片。兩位導演Noah Baumbach和Jake Paltrow在2010年已開始邀請Brian De Palma,以自傳形式,全片以他一人在一間房間裡,坐下來說他的生路歷程,再加插一些他自己及別人導演的電影片段,從而拍出這部紀錄片。

在這紀錄片中,他除了憶述自己的童年生活外,主要還是說他過往拍了多部電影的經歷,對自己每部作品仍記憶猶新,很詳細地說出拍攝過程、與演員及幕後人員的關係。而更重要的是,他是看了Alfred Hitchcock的名作《Vertigo》後,便開始啟發他對電影的興趣,更開始他的執導生涯,甚至他的電影,均很重Hitchcock的風格。期間他也說出他的行內幾位資深好友,包括Steven Spielberg、Martin Scorsese、George Lucas及Francis Ford Coppola,其中Lucas拍《Star Wars》時,De Palma也幫了Lucas不少的。

對於Brian De Palma的作品,筆者看過的,包括《Scarface》、《The Untouchables》、《Carlito's Way》、《Mission: Impossible》及《Snake Eyes》,其中以《Scarface》最為好看,全片近三小時,描述大毒梟由發跡至最後鎗戰大掃射,大量粗口、吸毒及暴力場面,全沒冷場之餘,夠狂妄夠瘋癲,Al Pacino又演得相當精彩,從而成為經典之作。至於票房最高的《Mission: Impossible》,影片其實拍得不俗,很風格化之餘,動作場面甚有心思,惟劇本差勁,結構鬆散,情節複雜得來卻犯駁處處,從而減低了影片分數。

全片均是他一人專訪,沒有其他導演、演員及幕後人員的訪問,故感覺上是較為平淡些。不過,他始終都是一位大導演,在行內有一定地位,也拍了幾部有出名之作。故此,若對他有興趣的影迷,此片也是值得一看。

2016年9月10日 星期六

Sully(薩利機長:迫降奇蹟)

還記得上次觀看《American Sniper》,看後第一反應是,真的不得不佩服Clint Eastwood,縱使當時已達84歲的他,卻居然能把戰爭片拍得甚有逼力和緊張氣氛,導技方面仍有功力,從而票房大賣及在奧斯卡獲多項提名(包括「最佳電影」)。今趟他又有新片推出,首次拍Tom Hanks、首次採用IMAX攝影機拍攝,以一位飛機師為題材的劇情片,而整體效果卻是不俗。

故事背景為2009年1月15日,機長Sully(Tom Hanks飾)和副機長兼拍檔Jeff(Aaron Eckhart飾)負責駕駛民航客機從紐約出發,但起飛不久便遭到一群飛鳥襲擊,導致引擎損毀,從而要在哈德遜河河面進行迫降,成功拯救機上155人的性命,因此Sully廣受大眾和傳媒讚揚。但在之後國際民航局展開調查,卻令他飽受困擾,不但隨時名譽掃地,也令他蒙上陰影...。

這部《Sully》在題材上,跟幾年前Robert Zemeckis執導的《Flight》很類似,同樣是飛機師在一次駕駛飛機時出意外,成功降落拯救機上所有人,也同樣要被受民航局內部調查而面臨名譽掃地,但不同的是,《Flight》裡的Denzel Washington,完全是一個反面教材;而《Sully》裡的Tom Hanks,卻是一位很負責任的好機師;至於哪一部較好些,則見仁見智。而對於《Sully》,Todd Komarnicki編寫的劇本其實不俗,除了把飛機失事迫降在河面的整個災難過程描寫得頗為詳盡外,最重要是把主角Sully的內心恐懼,描寫得很深入和到肉。Clint Eastwood的導技表現則較為平穩,驚喜不大,不過作為他首次引用IMAX攝影機來拍攝全片,效果不俗,縱使飛機迫降場面欠缺些逼力氣氛,但卻把飛機空中及河流一帶,拍得甚為美麗壯觀,Tom Stern處理的攝影仍是出色。另Christian Jacob的配樂也不俗,尤其Clint Eastwood親自編寫主題音樂,更相當動聽。

Tom Hanks絕對是一位出色的演員,演技精湛,這是不用置疑,而今趟他在此片中,完全是其個人舞台,由頭帶到尾,而他在片中除白髮造型突出外,整體表現也依舊出色,尤其幾場的內心恐懼,也演繹得深入,內心戲演得頗為到肉,情感豐富,帶有深刻印象。Aaron Eckhart飾演Sully的拍檔,戲份也甚多,即使是屬陪襯,但其小鬍子的造型也同樣突出,且演得稱職。

對於Clint Eastwood來說,此片是不及其前作《American Sniper》般那麼有爆炸力,不過作為今年已達86歲的他,仍有那麼魄力去執導電影,甚至仍能保持水準、及仍有一定導技功力,已是非常難得。縱使如此,但個人認為,他在二千年後的作品中,仍以《Million Dollar Baby》最為出色。

2016年8月13日 星期六

赤道-導演剪輯版(Helios-Director's Cut)

還記得,去年首次看此片時,給筆者的感覺是,動作場面不俗,張學友和王學圻演得很精彩。然而兩位導演梁樂民和陸劍青的野心太大,以國際性恐怖組織為題材,但劇本差勁,劇情犯駁處處,且最大致命傷是結尾的所謂伏線甚為牽強,完全是一部前奏,甚有被「搵笨」的感覺。而最近在影碟中看了另一「導演剪輯版」,而此版本只是把結尾再修輯過,然後再重新地把全片細心地觀看,卻發現情節每一部份其實是有所交代,影片本身又並非那麼爛的。

經過本人自己再組織,此片的劇情是這樣:開始時「赤道」的兩名信差(張震、文詠珊飾),在韓國如何盜走核爆武器DC8,再由信差二人到香港進行地下買賣,期間也因一架飛機在國內發生爆炸,也查到是跟「赤道」及DC8有關,故韓國兩位特工(池珍熙、崔始源飾)奉命到香港,同時中國高官宋鞍(王學圻飾)及其助手袁曉文(馮文娟飾)也到來香港,兩國跟香港反恐總督察李彥明(張家輝飾)及物理學教授肇志仁(張學友飾)一起作調查。後來一次跟信差追捕期間,兩名韓國特工成功取回DC8,本要立即帶回他們本國,卻遭宋鞍阻撓。後來李彥明逮捕女信差,女信差遭李彥明酷刑時,肇志仁已開始表露其背後身份,不但暗中安排女信差逃脫,且更故意安排兩名韓國特工把DC8帶去碼頭,再派遣信差人員襲擊他倆,之後又暗中另派一干人去鎗殺袁曉文帶領的人員,但袁曉文卻失蹤。到李彥明終於猜出誰是「赤道」首領時,為以防自己不測,便先向另一反恐督察范家明(余文樂飾)交代「身後事」,然後獨自上門找肇志仁,但當肇志仁承認自己為「赤道」首腦後,李彥明便隨即遭殺掉。

到了結局,則要看回「導演剪輯版」,在這版本中,便是當宋鞍已得悉肇志仁的行蹤,宋鞍便帶同一班國際警察到日本,追上火車跟肇志仁對峙,從宋鞍的對白中已交代兩信差已遭范家明逮捕,並更清楚交代袁曉文實為「赤道」人員。由於這剪輯版中,尾段的「預言字幕」已刪掉,縱使仍帶有伏線,卻明確清晰了很多,沒有那麼突兀。若去到這段情節的話,基本上是只有兩種結局:1) 宋鞍成功地把肇志仁逮捕,再安排另一警察把袁曉文逮捕;2) 袁曉文在透過宋鞍的手機中,成功助肇志仁逃脫,然後再來另一陰謀(即是有續集)。

一直以來,以國際性恐怖組織為題的港產片,通常都吃力不討好,而此片也不例外,在去年上映時,票房及口碑皆失利。而此片在題材上,也實在是野心太大,又要牽涉到三地關係,故給人感覺是複雜得來卻「大而無當」,且在原來上映版中,以預言字幕作結尾,感覺真的很氣憤。縱使香港尚未發生像片中的那類事件,但從創作角度上,兩位導演是作了一次大膽的嘗試,而當再觀看第二次時,也發現其實所有細節均有所交待,且在另一剪輯版中,把那預言字幕刪掉更是明智,雖都仍有伏線,但在這樣的對峙環境下,也大概都猜到是怎樣的結局吧﹗(反正開續集的機會極微,倒不如來一次「結尾」。)

若論製作水平來說,此片本身又未至於很爛,梁樂民和陸劍青的導技仍是不俗,停車場及碼頭的鎗戰場面拍得甚有功力,同時也營造出危機的緊張氣氛。張家輝和文詠珊在後巷的打鬥設計也非常好看,負責動作場面的錢嘉樂也應記一功。金培達的配樂依舊不俗,奏出氣勢。

演員之中,仍是以張學友和王學圻演得最為出色,也是全片最值得看的地方。前者演繹出教授的溫文態度之餘,同時在後段的反派演繹也相當精彩;後者一貫好戲,也演繹出高官那種嚴肅氣勢,氣定神閒,處變不驚,很有壓場感。更難得的是,兩者在幾場的對手戲中,張學友不單沒有被對方比下去,反而很有自信地跟對方作演技上「接招」,二人的交手戲可說是打成平手,不論在眼神及表情上都有互相交流的感覺,彼此間帶有火花。張家輝也一貫好戲,而他在片中也演得恰如其分,只是不太突出而已。文詠珊首次演反派殺手,算是交出功課,打鬥場面似模似樣,她上次在香港電影金像獎中獲「最佳女配角」提名,也是給她一種鼓勵。

雖此片在外間的評語是負面居多,當然以戲論戲,此片絕非佳作。不過,此片的「導演剪輯版」影碟,縱使只是尾段作修輯,但卻令影片暢順了,故仍值得買來一看。還有另一原因,便是不能抹殺張學友的精湛表現,也是他繼《笑傲江湖》及《明月照尖東》後另一很出色的反派演出,講真他不拍片絕對是香港電影界之損失。

P.S.: 純個人思想,此片還帶出政治隱喻,是當香港警方已無力追捕「赤道」時,最後便要由中國高官去成功緝拿他們。那即是說,當香港自己已管不了自己的地方時,中國便會全面管治香港,從此變為「一國一制」,悲哀!!!

2016年8月6日 星期六

The Little Prince(小王子)

美國動畫導演Mark Osborne,於2008年為DreamWorks製作了一部動畫片《Kung Fu Panda》,可說是非常成功,夠生動可愛之餘,又拍出中國風貌,從而為DreamWorks創造了一個品牌。往後那幾年,他卻拍電視片集和短片,直至去年才製作了另一動畫長片《The Little Prince》,是完全是法國資金及在當地製作。縱使此新作的藝術味較濃,然而卻是一齣帶有深層意思及情感之作。

故事描述9歲小女孩,因安排入讀名校,而被其媽媽為她制訂的一連串「學習計畫」。因一次偶遇下,小女孩認識了一位白天修理失靈飛機、晚上愛用望遠鏡眺望星空的老飛機師。小女孩聽他細說年輕時遇見小王子的動人故事,從而把她在心底的童真重新萌發了。可是,老飛機師卻病倒入院了,她為了成全老飛機師跟小王子重逢的願望,便決定帶著布狐狸,開著那架殘破的飛機,踏上尋找小王子的冒險之旅...。

縱使導演及幕後人員大多是美國人,但投資公司及原著小說均來自法國,故嚴格來說是屬法國片(唯配音方面是有英語及法語版)。再者影片節奏緩慢,拍得很法式藝術氣質,加上帶有人類成長中的思想化,是需要留心地細看,故在某程度上是適合成人多於小孩觀看。然而,劇本頗有心思,不太公式的劇情,且甚至幻想化得來很天馬行空(如小女孩可以駕駛飛機去尋找小王子的歷險旅程),但同時卻拍出感情,尤其描寫小女孩和老飛機師之間的友誼更很細緻動人。此外,影片以傳統的立體動畫模式拍攝,但傳統得來甚為美麗;小王子那段則用上手動定格來製作,然而很有立體感之餘也帶有靈活自然的效果。Hans Zimmer和Richard Harvey的配樂帶有平淡柔和的感覺,而他倆還為影片寫了幾首歌曲,其中主題曲《Suis-moi》配上Camille的歌聲,更悅耳動聽。

由於筆者是看英語版,故片中的配音均為美國演員,其中配小女孩的Mackenzie Foy最為出色,小女孩的造型本身已很可愛,再加上其聲線的配合,令兩者之間頗為合襯,效果非常好。另配老飛機師的Jeff Bridges、配媽媽的Rachel McAdams、配小王子的Riley Osborne(他本身是導演的兒子)、及配大王子的Paul Rudd,聲演效果也不俗。

影片節奏緩慢,且較為藝術性,不太主流,絕非迪士尼那類動畫片格局。而劇情很天馬行空得來兼幻想化之餘,同時亦具有深層意義,就是藉著小女孩的經歷、及她跟老飛機師的關係,從而令媽媽了解到小女孩是需要有童真快樂,有自己思想,而非要她接受地獄式訓練成為「頂尖」。

2016年7月3日 星期日

樹大招風(Trivisa)

在九十年代,杜琪峯除了自己執導電影外,間中會為一些新導演的執導作品中擔任監製,不斷地為電影圈培育新血,像陳木勝的《天若有情》、韋家輝的《一個字頭的誕生》、谷德昭的《呆佬拜壽》、游達志的《暗花》《非常突然》、羅永昌的《天生一對》及游乃海的《跟蹤》等等,而那些電影,先不管是真正屬該導演的作品、還是可能實屬杜琪峯作主導,事實上那幾部電影的成績均不俗,而其中某幾位導演到現今已出人頭地,不但可獨立,且建立了自己的「品牌」。到了今趟這新作《樹大招風》,杜琪峯更大膽起用只在鮮浪潮短片比賽中得獎、但卻毫無拍攝正規電影經驗的三位新晉導演(許學文、歐文傑、黃偉傑),來負責執導以三大賊王為題的犯罪片,更起用多位有知名度兼老經驗的演員來演出,然而三位導演拍出來的成績,卻是意料之外。

影片以1997年的香港回歸前為背景,三人賊王分別是季正雄(林家棟飾)、葉國歡(任賢齊飾)及卓子強(陳小春飾)。葉國歡及季正雄均是頭號通緝犯,而前者更潛逃國內多時;至於卓子強則涉及多宗綁架案,重案組警探(歐錦棠飾)一直在追捕他。一次,卓子強突然想起,要與其餘兩大賊王一起合作,來作一單「大茶飯」,季正雄和葉國歡本已聯絡上卓子強,原本可一起會合,可惜一次意外,改變了三人之命運....。

影片以當年真實賊王的故事改編,而那最出名的三人賊王分別是:葉繼歡、張子強和季炳雄。而此片的三位導演中,許學文負責執導「季正雄」那段、歐文傑則負責「葉國歡」、黃偉傑則負責「卓子強」,三人分別各自拍三個故事,再經剪接後把三段故事以平衡交接的方式來串聯一部片,而梁展綸/David Richardson的剪接技巧甚有功力,把三段故事合併得非常流暢,毫無瑕疵。此外,龍文康、伍奇偉及麥天樞分別編寫三人的故事,而劇本是相當不俗,把三人的性格、生活及同黨之間的關係,描寫得很細緻。當然三位導演也交足功課,縱使以劇情為主,且頗為靜態,然而他們均拍出戲味,毫不沉悶之餘,且帶有氣氛及追看性,作為首次執導長片的三位,絕對有表現。

影片之三位主角,分別是林家棟、任賢齊、陳小春,三人均屬反派,各有不同性格,各有發揮。而三人之中,以陳小春演得最為出色,他的高調狂妄,卻能演繹得收放自如,不慍不火,同時又演出狠辣的一面。林家棟則較陰沉,較重內心戲,對敵方冷酷無情,同時對前同黨有情有義,而他也一一演活了起來,且演繹得非常精湛。任賢齊是繼《大事件》後再次演大賊,由開首的兇狠、到中段的低調落泊、再後段回港「東山再起」等,從造型至演出,均非常神似,縱使其廣東話很不純正兼有點難聽懂,但勝在夠傳神,表現搭夠。還有幾位配角均演得稱職,也令影片帶有生色,像黃光亮、尹揚明、歐錦棠、林雪、姜皓文、岳華、杜燕歌、劉家勇、吳志雄及熊欣欣等等。

還記得在九年前,杜琪峯曾聯同徐克和林嶺東,合作拍了一部《鐵三角》,三位導演以接招形式來拍一個故事,然而整體效果欠佳,風格不統一又不連貫,實屬失敗之作。今趟杜琪峯用上三位新晉導演,分別拍三位賊王的故事,雖有國內資金,但完全是一部純港產片,在沒有國內審批的限制、再加上在杜琪峯和游乃海的指導下,從而拍出一部既不太商業、帶有實驗性質、但同時是三段水準都很平均之上乘佳作,甚至看出三位導演之間有良好的溝通和默契,故令影片風格統一,實在是值得欣賞、值得鼓勵。

2016年6月26日 星期日

三人行(Three)

於2000年,杜琪峯/韋家輝/游乃海曾製作了一部以醫院為題材《辣手回春》,是屬黑色喜劇,而當時是為中國星公司而開拍,也因趕檔期關係而以極速廿天拍完後便立即上映,然而整體效果卻是出奇地不俗,不算是佳作,但也並不難看。到了十六年後的今天,杜琪峯再以醫院裡為背景,拍出一部警匪角力為題的電影,而游乃海除了是編劇外,並兼任監製,今趟這部卻是嚴肅很多,也充滿了過往銀河映像的風格。縱使是合拍性質,也明顯是以國內市場多於香港,然而整體卻是很有水準之作。

故事描述匪徒張禮信(鍾漢良飾),因在鎗戰中被警察射傷而送院,由腦外科醫生佟倩(趙薇飾)負責他的病情,期間由重案組警長陳偉樂(古天樂飾)及其一隊人負責看管他。由於張禮信除了是極度危險人物外,也極度狡猾,而陳偉樂也用盡所有方法、甚至不惜以非常手段來對付他,而佟倩也不幸地涉及其中,一場警匪之間的鬥智鬥力也隨即展開....。

題材並不新鮮,然而劇本卻相當完整,全片87分鐘均在醫院裡發生,除集中描述三人之間的故事,期間也加插其他病人之情況、及醫生如何盡力拯救病人等等,片長甚短但一氣呵成,主要寫出張禮信如何高智慧兼狡猾地跟警探陳偉樂鬥智鬥力,同時也寫出一班警察如何不擇手段地對付那匪徒,最後警匪對峙,即使橋段方面是有點似曾相識(明顯是拿之前《PTU》循環再用),但勝在情節夠集中,並帶出匪徒、警察及醫生三人之間的角力、爾虞我詐、互相利用,且很有精明的效果。此外,杜琪峯的導技方面也有水準,縱使還是重複他過往的《鎗火》及《PTU》那種黑暗影像風格,但仍拍得很有美感,開首警察帶匪徒進醫院那長鏡頭拍得不俗,而後段的一場大型鎗戰,以慢鏡兼長鏡拍攝,縱使有點兒誇張,但卻帶有荒誕效果。鄭兆強的攝影依舊凌厲,David Richardson的剪接很有力,而特別最出色的是Xavier Jamaux的配樂,從而令全片很有驚心動魄的效果。

影片以三人為主,而三人之中,個人認為以古天樂演得最為出色,他跟杜琪峯已合作多次,且有幾部都有很好的表現,像《黑社會2》及《意外》等便是,而今趟也不例外,他演活出辣警對匪徒兇狠無情的一面,其眼神及表情均展現出來,帶有深入演繹之餘,也頗為到肉,從而印象深刻。鍾漢良飾演的大反派匪徒尚算不俗,縱使仍欠了些火喉,但總算演出角色的高度智慧感。趙薇的表現只屬普通,加上其粵語是別人代配,故始終打了些折扣。反觀一眾配角,如盧海鵬、張兆輝、歐錦棠、林雪、謝天華、王梓軒、龔慈恩、黃浩然等人,他們戲份不多,但非常有稱職的表現,而他們的角色也為劇情的發展帶有幫助。

縱使影片是較屬商業性,但卻很重杜琪峯的個人風格,即使情節橋段及拍攝手法跟其前幾部作品很類似(也可說是重複),但仍拍出美感及聰穎的效果,加上演員出色,從而造就出今年港產警匪片之佳作。

2016年5月23日 星期一

Hitchcock/Truffaut

1962年,那時François Truffaut(杜魯福)仍是法國的新晉導演,而Alfred Hitchcock(希治閣)在荷里活已是非常盛名的大導演,那時杜魯福已經很敬重希治閣,且希望能跟他做一次訪問。在不斷地去信要求下,希治閣終於答應了杜魯福的訪問邀請,而本身說法語的杜魯福,便帶同一位翻譯,飛到美國的洛杉磯,跟希治閣在比華利山酒店裡,作了長達一星期的訪問,後來更出了書本。直至去年,Kent Jones把他倆的對談,拍成一部紀錄片,並找了多位不同國家的導演 - 如Martin Scorsese、David Fincher、Wes Anderson、Richard Linklater、Arnaud Desplechin、Olivier Assayas、Paul Schrader、黑澤清...等等,來分享對希治閣電影作品的觀感和看法,其中談論最多的,還是他的拍攝手法、鏡頭角度、及其獨特的驚悚風格,也由於他的電影大多以緊張驚悚為主,故有「緊張大師」之稱。一直以來,不論是電影人及影迷,大多都對他的風格嘆為觀止,縱使他生前從未在奧斯卡中贏得最佳導演獎(提名則有五次),但直到今天,眾人仍對他是萬分尊敬,甚至對他的大部份電影均視為經典兼作教學題材。

對於他的電影,筆者看過的有《Dial M for Murder》、《Rear Window》、《Vertigo》、《North by Northwest》、《Psycho》及《The Birds》,而其中個人認為以《Psycho》最為出色,而在早前DGA八十周年中,《Rear Window》、《Vertigo》、《North by Northwest》及《Psycho》均被二千多位導演會員們選為其中80部歷年最佳導演作品,故足以證明業界對他作品的認同,也肯定他在電影界的地位和貢獻。

至於杜魯福,他同樣是一位很崇高的法國導演,而作為當時是新浪潮導演的他,其作品大多都很有藝術風格,但同時也有很高的可觀性。他的作品中,筆者看過的有《The 400 Blows》、《Stolen Kisses》、《Bed & Board》、《Love on the Run》、《Jules and Jim》及《Fahrenheit 451》(他唯一一部英語電影),雖看過那幾部作品,但也坦言大部份印象已模糊,不過最記得及感覺最為好看的,絕對是他的首部長片《The 400 Blows》。另他也曾以演員身份,演出由Steven Spielberg執導的《Close Encounters of the Third Kind》,他在片中更屬第二男主角,也是他唯一一部演出作品。

對於那兩位已故導演,縱使不算是筆者的至愛,但無可否認他倆均是非常出色的導演,甚至是大師級地位,不僅是現在,即使到將來,仍會被影迷們所尊敬。而這部紀錄片,對於電影愛好者來說,無論如何都應該要一看。