2017年1月1日 星期日

Best of 2016

2016剛過去,坦白說,筆者去年看電影不多,主要原因是下半年時要忙於搬家及整理新居的事宜,再者去年所看的電影,平庸多、佳作少、可以列入十大的則更少。為了貴精不貴多之故,所以只選出五大而已,但慶幸地,仍能選出港產片為首位。

1) 《樹大招風》(香港) - 在杜琪峯監製的指導下,三位從未拍過長片的新導演(許學文、歐文傑、黃偉傑),卻拍出一部很有力的賊王故事,三人各自拍一段,再由剪接把三段弄成一部電影,更難得地三段均好看,風格統一,從而成為去年港產片難得佳作。

2) 《La La Land》(美國) - 導演Damien Chazelle以懷舊形式,拍成一部很現代的歌舞愛情片,影像華麗、歌曲動聽、浪漫感人,Ryan Gosling及Emma Stone均演得出色,彼此間有火花。

3) 《美人魚》(中國) - 周星馳雖已遷往內地拍片,且只導不演,但仍帶有其獨特喜劇風格,另言之有物,搞笑之餘又帶出環保意義訊息,從而看得很有共鳴感。

4) 《Moana》(美國) - 近幾年Disney的自家製作,成績越來越優異,而這部雖是動畫片,但在出色的電腦特技下,把海洋環境弄得像實景般逼真,很有大自然感覺。且歌曲動聽,角色生動可愛,從而成為今年動畫片傑出之作。

5) 《暗色天堂》(香港) - 袁劍偉雖首次執導長片,且更是很敏感的教會負面為題,但不論在劇情及導技方面,小心得來也能處理恰當,沒有很討厭的感覺。張學友演繹得非常出色,實在是應要給他一個影帝名銜。

2016年12月31日 星期六

導火新聞線(The Menu)

幾年前,王維基創立了一間電視台「香港電視」,製作了不少劇集,奈何因不獲政府發牌而無法開台,而之前製作些劇集則在網上播放,然而有些卻大受歡迎,其中一齣便是《導火新聞線》。由於此劇在網絡播映後廣受歡迎,故隨即開拍電影版,由電視版的幕前幕後原班人馬共同製作及演出。筆者沒看過電視版(甚至沒看過任何一齣香港電視製作的劇集),然而此電影版則出奇地拍出水準。

故事描述《囧報》記者方凝(周家怡飾)與樂嘉輝(王宗堯飾)、麥曉欣(楊淇飾)等為當天的新聞忙碌著,這時突然傳來消息:C99 電視台錄影廠內訪問節目開始直播時突然發生爆炸,之後譚銳智(吳孟達飾)脅持多名人質,揚言錄影廠內藏了炸藥,譚銳智面對鏡頭前要求見特首。原來,譚銳智的目標是高建仁,一個七年前姦殺了其女兒的富家子,但法庭因證人口供而未能使其入罪,其後即使有新證據,但基於香港司法制度的某些限制,高健仁繼續逍遙法外,譯銳智為了女兒只有出此下策,從而引起社會大亂...。

全片只有89分鐘,雖導演方俊華之前是拍電視,今趟是他的首部電影作品,然而整體卻拍出成績,不單很有電影感,且節奏掌握得頗為準確,由電視台脅持人質、到記者如何全場直擊、不斷找資料及發出首家新聞、至最後完成,由頭到尾拍得非常緊湊、一氣呵成、毫無冷場。此外,潘漫紅的劇本寫得頗為用心,帶有人性的描寫,也帶出記者如何憑良心去報導新聞,感性得來也很窩心,從而能看得投入。

由於影片是屬於群戲,故全片中飾演《囧報》裡的記者,皆演得出色,且各演員之間都演得很齊心,眾人皆恰如其分,像郭峰、周家怡、楊淇、楊天經、陳穎妍等等,每位均演得很好看和順眼。不過,若說到全片最突出的,那絕對是吳孟達,他一貫好戲,演技出神入化,而此片他由忿怒至無奈到傷心,均頗為神似,且演繹得非常深入,很有神髓之餘,也發揮得很淋漓盡致,實在值得一讚。

今年有兩部以電視劇改編為電影版,其中一部是無綫那部《使徒行者》,都是由劇集監製來負責執導,可惜整體卻非常差勁,完全是不堪入目之作。相比之下,香港電視的劇集改編的電影版《導火新聞線》,同樣都是由劇集總導演來執導電影版,整體拍得好好多,甚至帶有誠意。既然兩者之間是那麼差天共地,故無綫真的該要反省一下了。

2016年12月29日 星期四

La La Land(星聲夢裡人)

兩年前,年青導演Damien Chazelle憑著一部《Whiplash》,不但在荷里活業界中打響了名堂,在奧斯卡獲提名「最佳電影」及贏得三個獎項(最佳男配角、剪接及音效),也令片中的男主角Miles Teller及男配角J.K. Simmons從此彈出,片約不斷,星運亨通,影片本身是不俗,以爵士樂為題來帶出「另類」師徒關係,但由於內容較為偏激及粗暴,故非筆者杯茶。到了今天,導演出了這新作《La La Land》,同樣以爵士音樂為題,但今趟是很柔和浪漫的男女愛情故事,再配以多首歌曲,從而拍出看得舒適兼帶有高水準拍攝手法的一流作品。

故事描述音樂人Sabastian(Ryan Gosling飾)及咖啡店職員Mia(Emma Stone飾),在一次偶然間遇上,前者對音樂充滿熱誠、後者一直追求演戲的夢想,由於同是天涯淪落人,故二人很快便相愛。後來Sabastian加入了一樂隊,一起作公開表演,由於非常受歡迎的關係,故需要作地區性巡迴演出;至於Mia經歷了多次試鏡失敗後,在幾乎要放棄之際,突然間有一演出機會在她面前出現。故此二人不但要返回現實,並要在事業及愛情之間,二擇其一....。

這其實是一部很簡單的愛情故事,男女主角由相愛、到追求夢想之際、在夢想過後還是要回到現實世界中,縱使整個情節是有點過長,但勝在劇本本身夠簡潔、有紋有路,且男女之間的愛情線的確拍得頗為浪漫動人,期間加插些輕鬆幽默,造就出惹笑效果;另結局的編排帶有神來之筆之餘,同時帶有思考性。此外,Damien Chazelle的導技手法亦相當出色,多場歌舞場面均用上長鏡頭拍攝,如開首一班人的高速公路、及中段男女主角在山上等等,而那長鏡頭拍出來都非常靈活流暢,也帶有一氣呵成的效果。Linus Sandgren的攝影,華麗得來很有浪漫感,再者用上菲林及傳統的CinemaScope闊銀幕拍攝,故拍出懷舊的歌舞片風貌。Justin Hurwitz的輕柔配樂帶有舒適的感覺,另幾首歌曲之中,以《City of Stars》最為動聽,另兩位主角在山上唱那首《Lovely Night Dance》,從歌聲和舞蹈,不單顯出兩人的合拍,且也是全片最精彩的地方。

影片另一優點,便是選角恰當,兩位主角均演得出色,彼此間也演出火花。Emma Stone是戲份最多的一位,也以她的角色著墨較多,而她演得很自然投入,演活出角色Mia為了追求夢想而不斷努力、不斷因試鏡碰壁而感到無奈,另歌唱技巧也不俗,其中一段試鏡時唱出《Audition》,其演繹顯然發自內心,演出傷感表情之餘,也頗為到肉,不但能留下深刻印象,甚至在明年奧斯卡中應要有影后提名。Ryan Gosling也同樣演得出色,他一貫好戲,且今趟他在片中演活出為夢想而努力、為音樂而執著,且在鋼琴演繹也似模似樣、頭頭是道,歌藝也不俗,惟戲份不及女主角多,角色本身也發揮有限。

多年來,荷里活製作過不少歌舞片,有些甚至很賣座,但大部份都是舞台劇改編。而此片則屬百分百原創,是低成本小品類別,然而整體各方面均非常優異,個人而言,這部的成績比導演他的前作更進一步。

2016年12月4日 星期日

The BFG(吹夢的巨人)

於1982年,導演Steven Spielberg及編劇Melissa Mathison合作炮製了一部科幻童真片《E.T.》,不單票房大賣,且廣受觀眾們歡迎,從而成了永恆經典。到了34年後,二人終再度合作,改編由Roald Dahl的兒童小說《The BFG》,同樣屬科幻童真類別,且也是Melissa Mathison的最後遺作(此片拍完不久她因病過世)。縱使此新作在暑假上映時,票房及受歡迎程度跟前作確是差天共地,但影片本身仍是帶有可觀性。

故事描述Sophie(Ruby Barnhill飾),是一名孤兒,住在孤兒院裡,一晚她在窗外,突然看見一名BFG(Big Friendly Giant - Mark Rylance飾)巨人出現,當BFG見到她的時候,卻把她捉走,並帶她到他自己的巨人國裡,期間Sophie和BFG經過一段時間相處,彼此間成為友誼,也發現BFG是一名善良的巨人,會用喇叭把好夢吹進小孩的腦裡。然而在巨人國裡,很多巨人均是食人族,更計劃去吃人,故BFG和Sophie便去英格蘭告知女王(Penelope Wilton飾),派兵把所有巨人捉掉...。

通常小說改編至電影版,故事情節上必定有一定的改動,而這部經Melissa Mathison的編寫,其劇本是很頗弱,甚至中段情節有點混亂,作為她的遺作,確是有些失望。幸而Steven Spielberg的導技水準,卻能救回劇本之弱點,特技非常出色,把巨人國拍得很有世外桃源的感覺,影像美麗,且局部帶有惹笑效果;一班巨人雖是電腦特技製造出來,而那班演員都是以Mo-cap來演出,但效果非常逼真,且很有動感。此外,John Williams的配樂依然動聽,即使已達84歲高齡,但仍奏出輕鬆童真的感覺。

上次Mark Rylance演出Steven Spielberg執導的《Bridge of Spies》,卻成功為他在奧斯卡贏得「最佳男配角」殊榮,今趟他跟導演再度合作,擔正演出BFG,其實由他演出該巨人角色絕對是合適不過,皆因原著中的BFG外貌,的確跟他有幾分相似,即使他是Mo-cap演出,再以電腦特技來合成,但效果非常逼真,完全是二合為一,不但很有說服力,且可愛討好。至於飾演Sophie的小演員Ruby Barnhill,在片中其實毫不突出,表現只屬普通,只是夠自然而已。

縱使是導演及編劇是同一班底,但此片絕對不會像《E.T.》般成為經典。此外,原著小說版絕對比這電影改編版好看。但論影片本身,整體仍帶有水準,起碼特技和影像出色,Steven Spielberg的導技不俗,且他仍是有一些童真的。

2016年11月26日 星期六

Moana(魔海奇緣)

一直以來,迪士尼的動畫片,除了Pixar之外,還有其自家製作。尤其近幾年的自家製作的作品,像《Wreck-It Ralph》、《Frozen》、《Big Hero 6》及《Zootopia》等等,均叫好叫座,其中《Frozen》更瘋狂至全球觀眾,成為經典之作。今趟他們再度推出全新動畫片《Moana》,以夏威夷島嶼及太平洋作取景,從而拍出一部歷險旅程、同時帶有生動惹笑之作。

故事描述Moana(Auli'i Cravalho聲演),是一位大洋洲其中一小島的公主,來自歷史悠久的航海家族,她的祖先曾於千年前航行過大洋洲許多島嶼,卻因不明原因停止探險。自她長大後,Moana接受祖母臨終前的鼓勵,獨自出海作一大旅程,後來她更將遇上半人半神的Maui(Dwayne Johnson聲演),於是二人一同經歷冒險...。

從人物的造型及島嶼的風貌,故事根本是以夏威夷為背景,甚至片中的音樂及歌曲,都很有夏威夷土著的感覺。縱使是電腦動畫,但卻把島嶼及海洋弄得像真景象般,逼真得來帶有大自然的感覺,從而看得舒服。劇本結構不俗,縱使都是一貫迪士尼的公式,都是描述主角的歷險旅程,期間帶出主角之間的友誼,最後大團圓結局,均是熟口熟面的劇情,甚至中段的歷程是有點過長,但勝在情節簡潔得來一氣呵成。Mark Mancina的配樂、Opetaia Foa'i/Lin-Manuel Miranda編寫的歌曲均非常出色,《How Far I'll Go》固然動聽,但個人則覺得《We Know The Way》聽得最為興奮。

片中Moana的聲音,是由一位14歲的夏威夷人Auli'i Cravalho來配音,由她來聲配是最適合不過,皆因角色是夏威夷土著,而她本身又是夏威夷人,故角色樣貌跟她本人是非常吻合,從而出來效果非常神似,感覺像是二合為一,加上角色跟配音又非常生動,從而加強了說服力。至於另一主角Maui(注:此名字也是夏威夷其中一島嶼名稱),是一名半人半神的大隻佬,由於此角色的造型跟演員Dwayne Johnson非常相似,故順理成章找來他配音,同樣地出來效果也是二合為一,逼真得來又很生動活潑,同時帶有喜劇感效果,搶鏡非常。另外,祖母的角色,縱使戲份不多,但也留有深刻印象,負責聲配的Rachel House也功不可沒。

即使是迪士尼合家歡動畫,但由於片中出現火神,其影像及噴火場面是有點驚嚇,故不太適合8歲以下的小朋友觀看。總括而言,此片是節奏明快,沒甚冷場,角色可愛,音樂出色,從而是今年動畫片之佳作。

2016年11月14日 星期一

暗色天堂(Heaven in the Dark)

還記得,許鞍華導演的《男人四十》,最印象深刻的,莫過於張學友與林嘉欣之間的師生戀,甚至到現在仍記憶猶新,而當年林嘉欣憑此片在香港電影金像獎及台灣金馬獎中均贏得「最佳女配角」及「最佳新演員」。事隔十多年後,張學友和林嘉欣再度合作,拍了由後者的丈夫袁劍偉首次執導的新作《暗色天堂》,今趟則是以二人之間的愛與恨為題。作為袁劍偉的首部導演作品,縱使題材較為敏感,但整體卻是一部可觀而又合格之作。

故事描述杜牧師(張學友飾),既在教會講道、同時也是同行會的CEO,不論在教會及公司均深受歡迎。一天他遇上同行會職員兼教友Michelle(林嘉欣飾),雙雙被吸引,故變得熟絡。但在某一晚上,二人吃飯後駕車到山上聊天,因情不自禁地熱吻起來,到了第二天Michelle便報警控告杜牧師性騷擾她,二人對簿公堂,杜牧師最終身敗名裂,離開教會轉往商界發展,而性格也變得很放任。五年後,二人在一次酒會中重遇,也為當年事件互相爭吵...。

此片是改編自舞台劇《法吻》,但由於筆者沒看過該舞台劇,故不予置評。縱使此片是以教會為背景,但絕非一部福音電影,相反這是一部很反面教材,片中男女主角作為基督徒,但二人這樣的行為明顯是不對,表面是誠心信主,但內裡卻是自私自利,尤其是杜牧師,根本是一名貪圖名利的人,從教會角度來說,他是虛偽得來引以為恥。不過,若撇開宗教的道德觀念,袁劍偉編寫的劇本,結構上是很完整,由開場描述兩位主角的重遇,再回憶五年前二人由相識、到暗生情素、至最後反面收場,整個情節編排均很清晰流暢,不搞多餘的支線,拍攝手法很平實,很靜態、沒有什麼配樂,一切都以劇情來發展,然而全片毫不沉悶之餘,並帶有戲味,雖到尾段是有點兒過火,且帶有隱喻的結局,但整體是拍出追看性,從而令人看得投入。

張學友一貫好戲,不論演正、反派或搞笑角色,均能演得頭頭是道,今趟也不例外,他在片中的表現實在出色得無話可說,把原本非常不討好的牧師角色,卻演繹得好看非常,不但演活出杜牧師那種貪圖名利的性格,並帶有邪氣的眼神,從前段的優雅高傲、至中段自我放縱、到後段自我頹廢,均一一演活起來,演得非常神似,不慍不火,恰到好處,且內心戲也演得頗為深入,在演技上發揮得淋漓盡致,真的替他之前在香港金像獎中落敗「最佳男主角」而感不值,希望在台灣金馬獎中能有機會贏得影帝殊榮吧。林嘉欣的表現也不俗,前段帶有清純的一面,唯後段跟張學友吵架、及她自我祈禱贖罪時,演繹上卻有點過火。不過,張學友和林嘉欣之間是演出火花,彼此間有默契,是繼《男人四十》後又一次很好的合作。另飾演同行會職員的周家怡、牧師王喜、修車佬蘇志威、辯論律師黃秋生等,他們戲份不多,但均很有非常稱職的演出。

以往拍開廣告片及MV的袁劍偉,今趟首次編導長片,且選取非常敏感的教會為題材,非人人能接受,然而他卻能處理得頗為恰當,沒有很討厭的感覺,拍得平實淡定,作為首部導演作品,整體絕對合格有餘,再加上張學友的出色表現,從而增強了可觀性。

2016年10月1日 星期六

湄公河行動(Operation Mekong)

去年,林超賢拍了首部全華語片《破風》,以單車比賽為題,台灣為故事背景,勵志得來很有正能量,縱使上映時反應一般,但卻是一齣非常出色之作,筆者極力推介。今趟他執導這部《湄公河行動》,同樣是華語片,以中國公安戰鬥泰國毒販為題,並主要在著名種植毒品的「金三角」地方為背景,是他最擅長的警匪槍戰片,而此片製作規模很大,也明顯是落重本拍攝,從而拍出一部很強勁的動作電影。

故事描述兩艘中國商船在金三角水域被泰國軍人搜獲出90萬顆冰毒,十三名中國船員全部被殺。後來因村民在河邊愛現船員屍體,故中國禁毒局派遣緝毒總隊長高剛(張涵予飾)率領隊員到泰國調查。當高剛到達泰國後,則聯絡在當地任情報員方新武 (彭于晏飾) ,一起展開調查。在幾經波折下,方新武查出金三角的大毒梟 - 糯卡(Pavarit Mongkolpisit飾)。糯卡是金三角新毒梟教父,勢力強大。泰國丶緬甸和中國等國家均要緝拿他。方新武與高剛隊伍雙管齊下,策劃一連串對付糯卡的辦法,希望成功地緝拿他,並要帶回中國受審,從而一場大戰便一觸即發...。

以金三角這毒品天堂為背景,之前港產片已有爾冬陞執導的《門徒》,西片則有Ridley Scott的《American Gangster》。而今趟林超賢這版本,明顯較大型,野心也很大,也較著重槍戰火爆場面。故事頗為單薄,公式化得來局部情節有點堆砌,然而劇本結構方面也仍算完整(至少不像《逆戰》般嚴重堆砌),除了描述中國警隊如何計劃地對付大毒梟及一眾毒販外,另同時把金三角裡的村民如何種毒吸毒,還有連小童都要開始學習吸毒、當殺手及互相殘殺等這些灰暗情節,均一一呈現出來,看得有點心寒。

動作和槍戰向來都是林超賢的強項,且看他過往的影片都是這些最為可觀,而今趟也不例外。此片的槍戰爆破場面,起碼佔了四分之三,由前段街頭、到中段商場、至後段樹林,都不斷地槍林彈雨,然而他在這方面的設計的確花了不少心思,且場場精彩絕倫,再加上以手搖拍攝,故帶有真實感之餘,再加上黎允文的重型音樂作配合,更令場面具有逼力氣氛。此外,董瑋的動作設計也非常出色,幾場的搏擊打鬥,縱使招式方面跟其之前《紫雨風暴》及《証人》有點類同,但仍很強勁,打得靈活精彩,讓人目不暇給。

自《激戰》之後,彭于晏便一直在林超賢的影片中演出,繼上次在《破風》擔正男主角後,今趟在這新作中任第二男主角,飾演在金三角的情報員,有不同化妝造型,表現方面不算出色,但演出動作場面卻很頭頭是道。張涵予飾演的緝毒隊長,是第一主角,演技依舊精湛,演出動作場面也有好身手(以他的年紀來說),表現恰如其分。泰國演員Pavarit Mongkolpisit,最記得是他曾在彭氏兄弟執導的泰國片《無聲火》中飾演聾啞殺手,其演繹得非常逼真,從而留下深刻印象(之後他在彭順獨自執導的《One Take Only》中擔任主角,演出同樣不俗),而今趟他則在這新片中飾演糯卡,外型神似、眼神凌厲、演活出大毒梟那種霸氣,表現極具逼真之餘,也帶有靈魂,是全片中最突出的一位。

同樣以東南亞為題,同樣是林超賢,此片整體成績的確遠勝其前作《逆戰》。而作為大型動作片,他處理大場面也控制得很準確,很有功力和自信,沒有失控,槍戰場面有實感。故事雖普通,談不上特別之處,但情節處理仍算流暢,有始有終,其實他的說故事技巧及劇情推進方面已比以前進步不少。但更重要的是,作為合拍片,以毒品題材夠大膽之餘,亦帶有他自家風格,有自己的方向,沒有被綁手綁腳,也沒有像其他合拍片般那麼四不像或帶有很刺耳的粵語配音,整體絕對是拍出水準。